초강력 허리케인 ‘하비’ 美 텍사스 주 휴스턴 강타…5명 사망
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초강력 허리케인 ‘하비’ 美 텍사스 주 휴스턴 강타…5명 사망

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입력 : 2017-08-28 15:44:56 | 수정 : 2017-09-15 11:33:40

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긴급구조 1000건·911신고 5만 6000건…누적 강우량 약 1.3m 전망
멕시코만 주요 정유시설 10곳 폐쇄…국제유가 상승 영향
27일(현지시간) 허리케인 하비로 홍수가 발생한 미국 텍사스 주 휴스턴에서 침수된 집에 있던 주민들이 보트로 구조되고 있다. (AP=뉴시스)
초강력 허리케인 ‘하비’가 강타한 미국 텍사스 주의 휴스턴이 ‘물바다’로 변했다. AP통신 등은 4등급 허리케인 하비가 인구 650만의 도시 휴스턴을 덮쳐 수천 명의 이재민이 발생하고 최소 5명이 목숨을 잃었다고 27일(현지시간) 보도했다.

25일 텍사스 주에 상륙할 당시 4등급이었던 하비는 2004년 ‘찰리’ 이후로 13년 만에 발생한 가장 강력한 위력의 허리케인이다. 이는 지난 2005년 최악의 참사를 유발했던 3등급 ‘카트리나’보다 더 강력한 규모다. 26일 낮 즈음에는 풍속이 떨어지며 열대폭풍으로 등급이 낮아졌지만 폭우를 동반하며 홍수 피해를 입혔다. 공항 2곳은 폐쇄됐으며 지역 방송국은 방송 송출을 중단했다.

미국의 네 번째 도시인 휴스턴은 도시 전체가 물에 잠겼다. 8만 2000가구에 전기가 끊겼고, 지붕 위나 고지대로 피신해 구조를 기다리는 주민들의 모습도 곳곳에서 눈에 띄었다. 재난당국은 3000여 명의 군 병력을 투입하고 헬리콥터, 비행선, 보트, 차체가 높은 차량 등을 이용해 전방위적인 구조활동에 나섰다.
27일(현지시간) 허리케인 하비로 홍수가 발생한 미국 텍사스 주 휴스턴에서 해리스 카운티 보안관이 물에 잠긴 차에서 갇혀있던 한 주민을 구조하고 있다. (AP=뉴시스)

재난당국은 1000건 이상의 긴급구조가 이루어졌다고 밝혔으나 계속되는 폭우로 구조에 한계를 보이고 있다. 27일 911콜센터는 15시간 사이 접수된 신고가 5만 6000건에 달한다고 밝혔으며, 휴스턴 시 당국도 이날 접수된 구조요청만 2000여 건이라고 전했다. 재난당국 관계자는 부족한 인력에 생사가 달린 지역의 구조를 최우선시하겠다고 말했다.

이 지역에는 앞으로도 며칠 동안 비가 이어질 전망이다. 미국 국립기상청(NWS)은 하비가 텍사스 주에서 빠져나가기 전 누적 강우량이 50인치(1270mm)에 이를 것으로 예상하며 “이번 폭우의 범위와 강도는 이전의 그 어떤 경험도 뛰어 넘는다”고 발표했다. 미 연방재난관리청(FEMA) 관계자는 “하비는 파괴적인 재앙이 될 것이며 아마도 텍사스 주가 겪은 최악의 재앙일 것”이라며 “피해 복구에 수년이 걸릴 것”이라고 내다봤다.

기후연구센터(NCAR)의 케빈 트렌버스 박사는 미국 잡지 ‘더 아틀란틱’과 인터뷰에서 “허리케인은 자연적으로 발생하지만 따뜻한 수온을 통해 더 강하고, 더 크고, 더 오래 지속되고, 더 많은 비를 머금게 된다”며 “하비는 원래 강한 허리케인이지만 그 피해를 훨씬 키운 것은 인간이다. 하비는 지구온난화로 인해 최소 30% 이상 강해졌다”고 분석했다.
26일(현지시간) 나사(NASA)가 공개한 허리케인 하비를 우주에서 바라본 사진. (AP=뉴시스)

한편 허리케인 하비로 인해 텍사스 주의 주요 정유시설 10곳이 폐쇄되면서 국제유가가 상승할 것이라는 전망이 나오고 있다. CNN 등에 따르면 폐쇄된 정유시설 가운데 미국에서 두 번째로 규모가 큰 엑슨모빌 베이타운 정유시설이 포함됐다. 하비가 상륙한 텍사스 주 멕시코만 연안은 미국 전체 원유 생산의 4분의 1에 차지한다. 미국 내무부는 27일 하비로 인해 전체 석유 생산시설 중 약 22%, 전체 천연가스 생산시설 중 26%가 문을 닫았다고 발표했다.

텍사스 주를 재난지역으로 선포하는 서류에 서명한 도널드 트럼프 미국 대통령은 29일 피해지역을 방문한다는 계획을 발표했다. 그는 트위터를 통해 “(현지 복구에) 혼란을 만들지 않는 선에서 가능한 한 빨리 텍사스를 방문하려고 한다. 중점은 생명과 안전에 두어야 한다”고 말했다. 또 “많은 사람들이 역대 최악의 허리케인이라고 한다. 좋은 소식은 현지에 유능한 인력들이 있다는 것”이라며 “전문가들에 따르면 500년에 한 번 찾아올까 말까 한 홍수라고 한다. 우리는 모든 노력을 다하고 있으며 잘 대처하고 있다”고 언급했다.


조은희 기자  [news@newshankuk.com]

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