美 합참의장 “北, 핵탄두 탑재 ICBM 곧 보유…매우 짧은 시간의 문제”
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美 합참의장 “北, 핵탄두 탑재 ICBM 곧 보유…매우 짧은 시간의 문제”

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입력 : 2017-09-27 09:15:05 | 수정 : 2017-09-27 12:46:20

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“北, 美 본토 타격 능력 있고 능력 사용할 의지 있다고 추정해야”
선제타격 위험 경고…“일어날지 모르는 상황도 생각할 필요 있어”
조지프 던포드 미국 합동참모본부의장이 지난 며칠간 북미 사이에 위협적인 발언이 오갔으나 현재까지 북한의 군사 동향에는 변화가 없다고 말했다. 아울러 북한이 곧 핵탄두를 탑재한 대륙간탄도미사일(ICBM)을 발사할 능력을 갖추게 될 것이라고 경고했다. 더힐, CNBC 등 외신보도에 따르면 던포드 합참의장은 26일(현지시간) 상원군사위원회의 재인준청문회에서 “북한 군사태세에서 격해진 정치적 환경을 반영하는 군사적 활동이나 변화를 보지 못했다”며 이 같이 말했다.

던포드 합참의장은 북한이 2018년 말 핵탄두를 탑재한 ICBM으로 미국 본토를 확실하게 타격할 수 있을 것이라는 국방정보국(DIA)의 평가에 동의했다. 그는 “3개월이든, 6개월이든 또는 18개월이든 북한은 이제 핵을 탑재한 ICBM으로 미 본토를 타격할 수 있을 것”이라며 “북한이 그런 능력을 가지는 것은 매우 짧은 시간의 문제라고 생각하고 행동해야 한다”고 답했다.

던포드 합참의장은 북한이 여전히 ICBM 개발에 있어 대기권 재돌입이나 장거리 비행 중 미사일 안정 등을 포함한 기술적 장애를 가지고 있지만 곧 극복할 것이라며 “현재 북한이 그런 능력이 있고 그런 능력을 사용할 의지도 있다고 추정해야 한다”고 언급했다. 또한 미국이 북한을 선제 타격하면 위험할 수 있다고 지적하며, "일어나길 원하는 상황뿐 아니라 일어날지도 모르는 상황까지 생각할 필요가 있다”고 경고했다. 그는 한국 수도권에 사는 2500만 명의 인구가 북한의 공격에 매우 취약하고, 서울 근교 25만 명의 미국인도 국경 부근에서 발사한 로켓과 미사일에 위협을 당할 것이라고 지적했다.

던포드 합참의장은 “미군은 도발이나 충돌 상황에 대응하기 위한 태세를 갖추고 있다”며 “우리는 동아시아 지역의 미국인뿐 아니라 우리의 동맹인 한국인과 일본인을 보호하기 위한 적절한 수단을 취하고 있다”고 덧붙였다.


조은희 기자  [news@newshankuk.com]

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